Queensland

10 Southern Queensland Australia‘s Nature Coast Nördlich von Brisbane beginnt Australia’s Nature Coast. Dazu gehö- ren die bekannte Sunshine Coast, die vor allem zur Walbeobachtung be- rühmte Fraser Coast, die weltgrößte Sandinsel Fraser Island sowie die süd- lichste Insel am Great Barrier Reef, Lady Elliot Island. Traumstrände, Regenwälder, Was- serfälle, Whale- und Turtle Watching, Schnorcheln oder Tauchen: Der Sü- den des australischen Bundesstaates Queensland zeigt sich besonders viel- fältig mit ganzjährig milden Tempe- raturen. Hier erleben Besucher UN- ESCO Weltnaturerbestätten und die entspannte Lebensart der Australier hautnah. Sunshine Coast Die Sunshine Coast beginnt eine Autostunde nördlich von Brisbane. Sie erstreckt sich auf etwa 70 Kilometern zwischen Caloundra im Süden und Rainbow Beach im Norden. Beson- ders beliebt sind die Küsten- und Badeorte Caloundra, Mooloolaba und Noosa mit ihren vie- len Buchten und endlos langen Sandstränden. Das Hinterland der Sunshine Coast bietet eine Mischung aus kleinen Ortschaften, viel Natur und abwechslungsreicher Kultur. Im hügeligen Landesinneren treffen Urlauber auf Gemüse- und Obstfarmen, viele Weingüter, Käsereien und Biohöfe. Entlang der Selbstfahrer-Strecke „Food Trail“ laden viele Cafès und Restaurants zum Verweilen ein. Ein beliebtestes Fotomotiv und Ziel für Kletterer ist die beeindruckende Kulisse der Glasshouse Mountains – das sind ein Dutzend Vulkankegel, die für Australiens Ureinwohner seit jeher als spirituell bedeutsamer Ort gelten. Nicht verpassen sollte man einen Ausflug in den Australia Zoo, der Heimat des berühmten Crocodile-Hunter Steve Irwin, mit weit mehr als 100 verschiedenen typisch australische Tier- arten. Im angeschlossenen Australian Wildlife Hospital können Besucher bei einer Tour durch die Krankenstation den Ärzten und Pflegern bei der Behandlung von Koalas, Kängurus, Kakadus und Wombats zusehen. Ein ganz besonderes Erlebnis ist der noch junge Great Beach Drive. Die Tour führt im 4WD-Fahrzeug ab/bis Noosa immer direkt am Strand entlang, vorbei an riesigen Dünen und farbigen Klippen im Great Sandy Nationalpark. Fraser Coast Hervey Bay gilt als Whale Watching Capital of Australia. Hier bekommt man von August bis Oktober bei den täglichen Bootstouren mit Garantie die majestätischen Buckelwale zu Gesicht. Mit den Walen zu schwimmen ist ein einzigartiges Erlebnis! Fraser Island ist die größte Sandinsel und der einzige Ort der Welt, wo die komplette Vege- tation auf Sand wächst. Der größte Teil der Insel ist mit Gräsern, Sträuchern, Eukalyp- tusbäumen und Akazien bewachsen. Palmen, prähistorische Farne und riesige Kauri-Fichten machen die komplexe insulare Regenwaldfor- mation aus. Kein Wunder, dass die UNESCO dieses Kleinod als Weltnaturerbe eingestuft hat. Die Vielfalt der Insel lässt sich entweder zu Fuß, mit dem eigenen Geländewagen oder bei einer geführten Tour entdecken. Einmalig sind auch die zahlreichen Süßwasserseen, die über die Insel verteilt sind und zum Baden einladen. Lady Elliot Island Die südlichste Insel am Great Barrier Reef liegt etwa 80 Kilometer vom Festland entfernt. Die Unterwasserwelt ist noch sehr intakt und kann auf Schnorchel- und Tauchexkursionen auch direkt vom Strand aus bewundert werden. Mantarochen sind ganzjährig anzutreffen, be- sonders viele Tiere in den Wintermonaten Mai bis August. Beeindruckend dann die Sichtwei- ten unter Wasser und die angenehm warmen Temperaturen. Auch Schildkröten lieben die In- sel. Von November bis März kommen viele Tiere zur Brutzeit an Land. ©JESSE SMITH PHOTOGRAPHER

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