Queensland

11 Great Barrier Reef Great Barrier Reef Über beeindruckende 2.300 Kilome­ ter erstreckt sich das weltgrößte Ko­ rallenriff entlang der Ostküste von Australien. Es gibt zahlreiche Mög­ lichkeiten, das „größte Aquarium der Erde“ und seine faszinierende Unter­ wasserwelt zu entdecken. Vom Cape York im äußersten Norden des Bun­ desstaates Queensland bis zur Insel Lady Elliot Island gibt es eine große Auswahl an Ausflügen sowie vielfäl­ tigen Unterkünften. Beim Schwim­ men, Schnorcheln und Tauchen kommt man den vielen Unterwasser­ bewohnern besonders nah. Bunte Unterwasserwelt Die Gesamtgröße des Great Barrier Reef ent­ spricht der Fläche Deutschlands und ist sogar mit bloßem Auge vom Weltall aus sichtbar. Die Unterwasserwelt wird von über 1.500 ver­ schiedenen tropischen, kunterbunten Fisch­ arten bevölkert. Jedes Jahr von August bis November ziehen Buckelwale entlang der Ost­ küste Australiens. Alleine sechs der sieben exis- tierenden Meeresschildkrötenarten leben am Great Barrier Reef. Cairns & Tropischer Norden Beliebte Ausgangspunkte für Touren zum Great Barrier Reef im tropischen Norden von Queensland sind die Städte Cairns und Port Douglas. Ob mit Segelboot oder Motorkata­ maran, hier gibt es zahlreiche Anbieter von Halbtages-, Ganztages- oder sogar Mehrta­ gestouren. Wer trockenen Fußes das Riff er­ leben möchte, dem stehen Glasboden- und Semi-U-Boote zur Verfügung. Zu den besten Tauchspots der Welt gehört das Cod Hole, das von Cairns aus erreichbar ist. Ein weiterer Startpunkt für Ausflüge ist der kleine Ort Mission Beach (etwa 2 Autostunden südlich von Cairns). Inselwelt der Whitsundays Auch in der Inselregion der Whitsundays kann man die bunte Unterwasserwelt des Great Barrier Reef hautnah erleben. Bei einem Ganztagesausflug ab Airlie Beach oder Hamil­ ton Island kann man von einer Plattform aus Schnorcheln oder Tauchen. Einmalig ist auch die Übernachtung draußen am Riff in einem Swag unter freiem Sternenhimmel (Reefsleep). Die Whitsundays sind auch Heimat einer der schönsten Riffformationen des Great Barrier Reef – dem herzförmigen Heart Reef. Dieses bekommt man bei einem Rundflug über die Re­ gion zu Gesicht. Weiterhin beliebt sind mehr­ tägige Segeltörns in den Whitsundays. Diese führen unter anderem auch zum Whitehaven Beach, einem der schönsten Strände der Welt. Südliches Great Barrier Reef Ganz im Süden des Great Barrier Reef befin­ den sich einige kleinere Inseln, von denen man direkt vom Strand aus die Unterwasserwelt erkunden kann. Lady Musgrave Island, Heron Island und Lady Elliot Island sind darüber hi­ naus bekannt für die vielen Schildkröten und Mantarochen, die man hier jedes Jahr bestau­ nen kann.

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